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开发纸包装,升级塑料包装减塑创新无止境

2022/6/30 9:06:01 阅读数:134 信息分类:食品招商 编辑:冬冬

“绿色、低碳”成为众多行业生产的基本准则,在食品包装领域更是被予以格外关注。与之相关的技术创新、革新发明则愈发生机勃勃。

多层与复合型塑料依旧是当前使用普遍的包装材料,但其在使用后的回收处理却非常麻烦,也是造成环境污染的重要因素之一。基于此,包装设计界对塑料包装替代物的重视程度与日俱增。一些材料制造企业近年来相继推出多种可回收的单一材料薄膜和纸质包装,以此缓解不可降解塑料造成的环境影响,同时也展示出当下包装行业的可持续发展趋势。

优选项纸包装

塑料自发明以来得到广泛应用,源于其特有的几大优势:生产原材料来源丰富;可塑性强,强度弹性均为上乘;重量轻盈,阻隔性强,性价比高。然而,塑料的可持续性却备受诟病。

在替代塑料的各类包材中,纸包装凭借轻量、低碳、可循环的先天优势,成为受青睐的选项。与塑料、金属和玻璃等其他包材相比,纸包装在环保和适用性方面都更胜一筹。前瞻产业研究院数据显示,纸包装市场将从2022年的453亿美元扩大到2032年的724亿美元。而在国内,随着去年1月1日升级版“限塑令”落地实施,纸包装的市场需求也得到进一步推动。中国包装联合会数据显示,2021年纸和纸板容器收入占包装容器市场总收入的44.67%。

但是纸包装并非完美无缺,劣势在于其阻隔性差。纸多孔亲水,阻隔效果有限。如果要承装易腐或敏感食物,仍需要与某些聚合物或某种涂层技术结合,但这样形成的聚合物包装在回收处理中依旧棘手。同时,由于纸张的机械性能弱于塑料,能否适应当前的包装机器也是一大难题。为此,包装行业以提升纸的阻隔性能作为纸包装革新的目标。

新的纸包装代表作之一是一款沙拉包装袋,由95%的纸和功能阻隔层组成,具有良好的机械性能,包括抗穿刺性、柔韧性、适印性和阻隔性。生产中采用的涂层技术构建出独立的油脂和水蒸气屏障,确保与塑料包装相同的10天新鲜保质期。

值得关注的是纸包装在发展过程中的“非环保”一面。“资源密集型造纸”就是一个绕不开的话题,生产过程中消耗的大量水和能源、树木砍伐,导致出现了比塑料生产更多的碳排放。如何做到双赢,纸包装替代还有较长的路要走。

优化塑料更具性价比

开发“低碳包装”的主流思路是寻找以纸为代表的塑料替代包材,而如何优化塑料自身所存在的缺陷,则成为另一种值得重视的解决方案。大量研究数据表明,后者更具性价比。塑料是由聚氯乙烯、聚乙烯、聚丙烯、聚苯乙烯以及其他树脂制成的变性高分子聚合物。严苛条件下制成的复合材料在回收过程中需要进行复杂的剥离,很难与其他废物分离。欧洲塑料制造商协会发布的数据,全球塑料产量和消费量将持续增长,2020年产量为3.67亿吨,预计到2050年,塑料产量将达到11亿吨。因此许多包装创新开始着眼于使用单一材料进行设计,以提高回收效率。

单一材料,即指由单一类型聚合物(PE或PP)制成的产品。相对于传统包装,单一材料在回收时不再需要剥离不同的复合层,极大程度上降低了回收流程复杂度。与此同时,它仍具有阻隔性、可印刷性等传统塑料的优势。有报告显示,单材料薄膜包装预计将保持3.8%的年均增长率,到2025年市场规模可达710亿美元,且增长势头在食品、糖果和制药等行业尤为显着。

在某包装创新大赛中,采用单一材质的包装也大放异彩。比如荣获银奖的两款产品,一款产品是由单材料聚乙烯(PE)层压而成,易于回收,同时满足所有功能和美学要求,不仅能保证食品在整个供应链中的完整性,且在包装的色调、装饰面等维度上也毫不逊色,并保证与传统塑料一样易撕;另一款产品是采用雀巢专有技术生产,仅使用基于聚烯烃的薄膜且不含铝箔,更易于回收,也不会影响产品的保质期,新袋中设计了一个PE拉链,大大增加了使用便利性,是飞机、火车、酒店客房等场景使用中的铝制速溶咖啡棒的完美替代物。

尽管弥补了传统塑料缺陷,单一材料仍然面临着诸多挑战。为了产出安全且有高性能的包装,涂料配方设计师和包装制造商必须防止材料迁移到食品包装中,也需要确保多层层压系统中的附着力和内聚力,保证品牌的感官。就目前而言,产品功能和整体质量的呈现效果尚难达到“完美”。

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